A l´origine, c´est l´histoire d´une femme battue qui fuit son mari menacant et se refugie dans un arbre... Celui-ci lui intime de descendre sur le champ lui "promettant" en echange une punition "legere", si elle refuse, alors il montera la chercher et elle devra s´attendre au pire. La femme s´obstine et le mari decide de grimper . La femme se jette alors dans le vide, suivi de peu par le mari qui s´elance sans trop reflechir et se tue... Il n´avait pas note au passage que Madame avait eu la presence d´esprit de s´attacher les pieds.....

Depuis, pour prouver aux femmes qu´ils ne seront plus dupes et temoigner de leur virilite, les hommes sautent du haut d´une structure de bois pouvant atteindre 25m de hauteur (bien sur les femmes n´ont pas le droit de grimper...).  Il s´agit d´un rituel initiatique pour les jeunes hommes qui doivent eux-meme choisir la bonne longueur de liane en fonction de leur taille et de leur poids, de facon a ce que les epaules touchent le sol et fertilisent la terre pour garantir une bonne recolte.

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Et c´est ainsi qu´est ne... le saut a l´elastique.

Lors du saut du Gol (ou de N´Gol), le risque de blessures graves voire de mort est reel, les petites plateformes craquant systematiquement au moment du saut. De plus les materiaux utilises sont naturels et les lianes peuvent se rompre. Et devant l´interet des touristes, les sauts se multiplient et les hommes risquent leur vie plus souvent que necessaire. Les ceremonies deviennent payantes... et le rituel en devient moins authentique, meme s´il continue d´avoir lieu dans la vie de chaque homme Vanuatais de l´ile de Pentecote et reste un grand symbole du pays au point de figurer sur les billets de banque:

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La ceremonie reste neanmoins tres impressionnante: hommes et femmes en tenues traditionnelles chantent et dansent durant des heures, l´atmosphere est electrique, la pression monte a chaque saut, plus haut que le precedent. Parfois l´homme, choque par le contact avec le sol, ne se releve pas immediatement creant une angoisse legitime dans l´assemblee....

Allez un petit saut en live...

Apres les emotions fortes, place au dejeuner sur la plage ou tout le village vient nous rejoindre, vaquant aux occupations habituelles du temps de midi... Et on nous prepare un petit kava de bon coeur, impossible a refuser... meme si c´est toujours aussi mauvais... :-)

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Le soir c´est fiesta a Port Vila avec Chantal, Herbert rencontres aujourd´hui et Leslie, une amie de Chantal qui vient nous rejoindre. Chantal est une Francaise en stage pour 6 mois au Vanuatu chez un tour operator. Vous aurez tout le loisir de decouvrir sa fabuleuse experience vanuataise sur son blog ici.

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Quelle journee!